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Le lieu du Big Boum

Fondé en 1954 sur une vision collaborative de la science en réponse à la boucherie de la seconde guerre mondiale, le CERN compte aujourd’hui 22 Etats membres. Au prix d’une note d’électricité quotidienne de 47 000 euros, 12 000 physiciens de 100 nations y travaillent à percer les secrets de l’Univers. Sans verser dans le Disneyland scientifique, la structure située de part et d’autre de la frontière franco-suisse, qui a obligation de communiquer ses résultats, a accueilli 120 000 visiteurs en 2016, chiffre encore en augmentation cette année. « Ici, sous terre, les installations sont refroidies à − 271,3 °C, ce qui fait du CERN l’endroit le plus cool de la galaxie », s’enthousiasme François Briard, le chargé de communication qui ne rate jamais une occasion de citer la série The Big Bang Theory. Les visites (gratuites) se réservent sur Internet (Visit.cern). Elles ont pour objectif de « rendre la science un peu sexy », précise François Briard. Elles permettent de découvrir le premier accélérateur de particules (le Synchrocyclotron) ou encore la salle de contrôle du détecteur Atlas. Le Globe de la science et de l’innovation, à Meyrin (Suisse), propose une exposition permanente abritant, entre autres, les deux premiers serveurs Web du monde, le lien hypertexte ayant été inventé au CERN par Tim Berners-Lee en 1991. Ici, dans une ambiance crépusculaire, des physiciens parfois retraités, comme Klaus Bätzner, partagent avec passion leur expérience et leurs questionnements métaphysiques : « Toutes les lois de la nature sont dans un certain équilibre. Si vous changez à peine l’une de ces constantes fondamentales, tout s’écroule. Il n’y a alors plus de matière stable, plus d’atome. Cet équilibre n’est pas vraiment compris. Est-ce qu’il y a un créateur derrière tout cela ? Moi je pense qu’il y a suffisamment de place pour lui. »

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